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Les symptomes et les complications

Symptômes et Complications

Les personnes infectées deviennent rapidement très malades et ne doivent pas attendre avant de recevoir un traitement médical. La majorité des gens qui souffrent de méningite présentent les symptômes suivants :

  • fièvre élevée (plus de 39 °C/102 °F).
  • rigidité du cou et douleurs, plus particulièrement lorsque le cou est déplacé, tourné ou fléchi (en raison de l'inflammation des méninges). Cela peut ne pas se produire chez les personnes dont le système immunitaire ne fonctionne pas correctement comme celles qui prennent des corticostéroïdes, qui sont atteintes du sida, qui prennent des médicaments anticancéreux ou antirejet, les personnes âgées ou les enfants de moins de 24 mois et tout particulièrement ceux de moins de six mois.
  • maux de tête graves provoqués par une pression accrue dans la tête (on doit porter attention aux signes d'irritabilité chez les enfants trop jeunes pour se plaindre de maux de tête).

Si les vaisseaux sanguins du cerveau présentent une inflammation, le cerveau ne recevra pas suffisamment d'oxygène, ce qui peut entraîner des étourdissements, réduire les réactions et, dans les cas graves, provoquer un coma. L'oxygénation insuffisante du cerveau peut également entraîner des convulsions.
L'inflammation provoque une pression accrue sur le cerveau, ce qui peut susciter des vomissements. La personne atteinte pourra également présenter une éruption cutanée sous la forme de grappe de petits points rouges ou mauves semblables à des piqûres d'épingle. Lorsqu'on appuie sur ces taches, elles ne blanchissent pas comme la peau devrait normalement le faire. La peau elle-même peut présenter une teinte bleuâtre, appelée cyanose, qui découle d'une oxygénation insuffisante.

Les symptômes de la méningite n'apparaissent pas tous simultanément et peuvent être moins évidents chez les personnes âgées.

Chez les enfants très jeunes, on doit porter attention aux points suivants :

  • fièvre et refroidissement des mains et des pieds
  • vomissements
  • refus des aliments
  • difficulté à s'éveiller
  • cris ou gémissements sur un ton élevé
  • tendance à arquer le dos et à tirer sur le cou
  • agitation même quand on prend l'enfant dans ses bras
  • expression vide
  • teint pâle tacheté (cyanose, marbrures)
  • éruption cutanée (petits points roses puis rouges ou mauves semblables à des piqûres d'épingle au tout début).

Ces tâches vont rapidemment grossir
Des complications surviennent parfois à long terme et peuvent persister après le traitement de l'infection. Elles comprennent la surdité, la débilité mentale, la paralysie et parfois des convulsions qui exigent un traitement permanent.


Ce contenu vous a été proposé par l'Association PETIT ANGE - Ensemble contre la méningite